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名校:IB學生比AP優秀?千字剖析兩大中學課程,附干貨選課

2019-11-01 北美中學資訊 閱讀
/ IB與AP/

北美中學必讀課程

IB和AP課程作為申請北美大學的重要加分項,一直深受家長和學生的歡迎,很多學校也開設了課程和考試。可雖然聽的多,對于該如何選擇,該上多少門,很多家長并不清楚。本文將深度剖析兩大中學必讀課程,不僅僅答疑解惑,還會給出實際的選課建議

 

本文共分為以下五個部分:

 

1. AP課程介紹

2. IB課程介紹

3. 為什么一定要修AP和IB?

4. AP和IB特點對比,我的孩子更適合什么?

5. AP全面選課指南,選多少門?選什么課?

 

文章最后會總結以上問題的答案和結論,但非常建議每位家長都在孩子入讀8年級前認真看完全文,會對北美整個中學體系和大學申請要求都有更充分的認識。


AP課程介紹 

 

AP課程全稱為Advanced Placement,總有34門課程,學生可以根據自己情況修讀一門或多門課程。

 

AP在北美無論公校還是私校都廣泛開設,不同的學校會開設不同的課程。但AP并不一定要參加所在中學的課程,有些學校沒開設的課程,也可以自己上網報名自學,參加每年5月的考試。因為AP考試都是現場紙質考試,學生必須先聯系官方(College Abroad),找到舉辦該考試的高中的AP協調老師,由他進行登記。

 

AP課程的考試主要由選擇題和簡答題組成,統考評分標準為1-5分,5分為最高分。3分以上的成績為大多數的大學所接受,可以在以后上大學時轉成大學的學分。但Top50的大學一般都會要求4分或5分才能轉大學學分

 

AP的熱門課程有

雖然AP熱門課程很多,但如何選課也是有學問的,后面我們將詳細為大家分析不同類型的學生該如何選課。

 

 

IB課程介紹 

IB課程全稱為International Baccalaureate,是由國際文憑組織設計的全球統一課程體系。

 

IB課程分為三種:IB早期課程,IB中期課程,和IB高中課程。一所學校可以開設其中一種或數種課程,但只有完成IB高中課程后才能授予IB文憑。

 

在北美,有IB的學校比AP少,因為它需要學校向IBDP組織申請,具有一定的辦學資質,學生也必須去上課學習,不能上網自己報考選修。北美一些頂尖的私校(Independent School)從8年級開始就全部采用IB教學,少數公校也有IB的項目,但只有IB高中課程(11、12年級)。以加拿大BC省為例,公校的IB項目相對本校而言是獨立的,學生需要從10年級開始向學校申請。

 

IB要在六大基礎學科里選修課程,包括:

以上6個學科,每一個學科都必須選一門課,總共6門課。6門課里必須包含3門高級課程(High Level)和3門普通課程(Standard Level)。其中,高級課程(High Level)和AP課程一樣,相當于大學一年級的難度。

 

除了課程以外,IB還要求學生必須完成3項內容,包括:

1. 拓展論文(EE): 任選課題,用九個月時間從事獨立研究,把自己學習的知識和研究方式結合起來,按照大學的標準,寫一篇4000字的論文。
2. 知識論文(TOK): 挑戰學生對基礎知識的質疑,認識到主觀和意識形態方面的各種偏見,培養證據分析能力。
3. 行動服務(CAS): 鼓勵學生參加學校文體活動,社會活動和義工。

IB學科課程每門的評分等級為1-7分,最高分為7分,4分為及格。加上TOK論文、CAS課程和EE論文(這三科成績缺一不可)的獎勵分數3分,滿分45分。獲得IB文憑的最低分數是24分。

 

一般而言,學校不一定會開設所有的IB課程,尤其是公校的IB課程會相比私校少很多。所以我們會建議成績優秀的學生在7年級申請中學的時候拼一下IB私校,第二選擇才是開設IB的公校。

 

 

 

為什么一定要修AP和IB? 

1. 申請大學時具有很大優勢。

大多數歐美Top大學都把 IB, AP, Abitur 以及 A-levels等四種考試看作學生學術興趣和能力的附加指標。

 

而且在申請大學時,美國高中(加拿大高中不會)會把學生的AP成績直接轉化為GPA,加權到平時成績上,突破GPA4.0的限制。AP修讀越多且成績越高,GPA也就越高,被錄取可能性越大。

 

2. 進入大學后可換算成大學學分,免修同類型的課程,節省時間和金錢。

一般而言,Top 50的學校接受把4分以上的AP課程,和5-7分的IB高級課程轉換為大學一年級的學分。學生可以免修這門課,能提早畢業,節省時間。同時,相比大學高昂的學費,AP和IB的學習考試費用要低很多。

 

3. 在高中時提前接觸大學課程,能更好地讓學生適應未來大學繁重的學業。

麻省理工曾對該校學生成績進行統計,在微積分II的課上,讀過AP微積分的學生平均分為5.21,有IB文憑的學生的平均成績為4.58分,大大超過所有學生的平均成績4.04分。

 

AP和IB對比

我的孩子更適合什么? 

我們從5個小點分析不同的孩子適合什么樣的課程:

  1. 單課難度

  2. 總體難度

  3. 名校認可度

  4. IB特點

  5. AP特點

 

1. 單科難度

 

以單科課程難度來論,肯定是AP難于IB,因為AP都是大學一年級難度的課程,而IB只有高級課程才是同等難度。AP的課程相比IB在同一學科上涉及的概念會更深一點,但IB會更加廣泛一點。

 

比如AP的數學微積分BC,涉及到的了大一下學期的數學知識。但IB的數學高級課程,不僅涉及微積分,還囊括了幾何、代數、數形結合等一系列高中數學的內容。

 

2. 總體難度

 

總體難度而言,公認IB難度高于AP

 

首先,IB是文理兼修,要求學生各個科目均衡發展,不能有偏科。IB課程要求學生在10年級就選擇6門課上兩年,這6門課既有語言社科,也有數學科學,還有藝術。一來非常考驗個人規劃的前瞻性,二來比較偏科的學生很難在IB的6門課中都拿到高分。

 

再者,IB的擴展論文(EE)要求很高,要選擇課題,在輔導老師的指導下,用9個月的時間從事獨立研究,并按照大學學習論文的寫作要求,撰寫4000字的研究論文。這對高中生的思維能力和英語寫作水平都是一項很大的挑戰。

 

最后,IB作為一個全球統一的教育體系,它的對比性極強。在大學錄取時,因為北美不同省和州的高中的教學體系不同,招生官還會進行同地區的橫向對比。同一個學生,在一個整體成績都很一般的學校得了第一名,但如果他的IB成績是37,招生官馬上看出來他的成績很一般。但這個學校如果是AP課程體系,招生官很可能看不出來這位學生的學習能力一般。所以IB的學生等同于是和全世界IB的學生都能直觀進行比較

 

3. 名校認可度

 

一直以來都有人認為大學招生官更加青睞IB,所以讀IB比AP好。實際上在進行招生評估的時候,招生官對AP和IB課程成績其實是一視同仁的,并不會在意你讀的是哪個課程體系,他們關注的是以下幾個細節:

 

(1)GPA與成績趨勢

 

如果是AP課程體系,在加拿大高中會把AP課程會單獨列出來,不像美國高中一樣會把它加權到GPA總成績里面。但有些大學會自己做這個步驟,學生的GPA經過修正后就會高于GPA最高分4.0,比沒有修過AP課程的學生GPA占優勢。

 

如果是IB課程體系,則6-7分換算成4.0,5分算作3.0,從而計算出了一個可以對比的GPA。

 

除了看GPA,招生官還會看它的趨勢。假如學生一直都成績優秀,固然亮眼;但是如果你之前成績不太好,到了11年級卻能迎難而上,能夠挑戰高難度的課程,這也會讓招生官注意到你的資質和潛力。

 

(2)年級排名 

 

各大學在用自己的衡量體系修正過申請學生GPA后,會進行“同一組高中學生的排名School Group Review”。 這是大學自己給他們的申請者排名,不是高中給學生進行排名。

 

大學有此高中今年和往年所有申請學生的資料,通過對比,招生官就基本能知道這個學生在這個學校大約的排名

 

比如AP課程,如果本學校大多數人從10年級到12年級上學期修的AP課程是:2-3-5,你只有1-2-4,你的排名就會低。或者你也達到了這么多課程,但整體都是3分左右的水平,那排名也沒有4-5分的學生高。

IB成績就更直觀了,不同大學不同專業對IB甚至有選修要求,而且IB成績一目了然,更方便于排名。

 

需要注意的是,這個排名只在同一所高中進行對比,招生官不會把不同的學校學生進行排名比較。

 

(3)選課策略 

 

招生官還會關注你的選課方向、門數以及難度。 從中可以看出:你是偏文還是偏理?未來想學工程、商科、人文,還是科學?你是否迎難而上,選了具有挑戰性的學科?

 

在選課這一塊,需要強調一下文理兼修的重要性。

 

為什么那么多人說招生官會更青睞IB,因為IB本身的課程設置就做到了文理兼修,即使你是個理科成績很好的人,你也必須要修兩門語言+社科的課程,其中還必須要有高級課程;如果你是一個文科成績很好的人,你也必須學習數學+一門科學的課程。

 

AP因為是自由選課,所以很多學生會規避掉自己不擅長的學科。華人學生普遍理科會好一點,不愿意讀歷史政治這些人文社科課程。但是就算是申報工程系,也最好讀一門社科類課程。我們經常建議華人學生不要選純理科的課,要自己把自己的AP課調整到像IB那樣強調優勢科目的同時,也對別的科目有熱情和興趣。招生官怎么會不欣賞一個讀了七八門文理兼備的AP課程學生呢?

 

4. IB的特點

 

(1)能開設IB的學校,無論是老師水平還是教學設施通常都很好,這是很多只能開設AP課程的學校比不了的。

 

(2)學習風氣好。IB班上集中了很多精力充沛,野心勃勃的學生,所有IB的學生都在努力學習。不僅是學習,所有活動和課外活動中都想領先。開設有IB課程的公校,雖然IB學生是少數,但學生會、劇團、校報等,都幾乎是由IB學生“把持”,因為優秀的人會互相影響,訓練了孩子良好的學習習慣和合理安排時間的能力。

 

(3)IB讓本身學術基礎比較扎實的學生有更大希望爬藤。IB文憑的難度是世界公認的,能在IB取到不錯的成績,會比偏科的AP成績要更受青睞。

 

(4)IB提前讓學生適應大學,課程進度與考試安排與大學相似,研究論文的書寫也鍛煉了學生的科研水平。IB學生在大學的平均GPA比修了5門以上的AP學生還要高。

 

5. AP的特點

 

(1)AP可以通過學校學習,網課學習或自學,進而參加考試。IB只能通過學校學習,必須先進到課程項目里。如果所在學校沒有開設IB課程,孩子自然只能選擇AP課程。

 

(2)AP是一個自由的選課,你覺得自己哪個學科更有優勢,哪門課能拿到高分,就選哪門課,也不需要有課程數目的限制。如果孩子本身偏科嚴重,選擇AP肯定是更穩妥的。

 

(3)嚴格意義上來說,IB,A Level是學術課程;AP和SAT、雅思托福相似,是一種標準化考試。只是因為北美不同省和州之間沒有統一的高中課程,因此AP則成為目前最為通用的課程。但學習AP課程不能替代高中的課程,AP是一種錦上添花的考試。

 

(4)讀IB的同時還能讀AP加分。

IB課程要求學生只選擇6門課,有些時候學生可能沒有選到自己想讀專業傾向的一些課程。比如11年級末想報讀計算機系,但理科類選了相關性不高的生物,這個時候可以修讀AP課程彌補這方面的缺漏

或者有些學生在IB課程里某學學科的成績不理想,其實可以選擇學校同類型的AP課程學習,拿到AP的成績單。在大學申請的時候,將IB和AP的成績單一同提交。但這在美國高中可能更有利,因為美國高中AP課程成績會直接加到GPA里。

 

AP全面選課指南 

 

面對一個有極大自由權的課程考試體系,家長就會有兩個最大的問題。選多少門課和選什么課。

 

1. 選多少門課?

 

一般而言,大部分學生選擇在10年級開始學習3到5門AP課程并參加考試,11年級時再學習3到5門AP課程,最終學生在大學申請季前會有5門以上的AP成績。有些學生也會從8/9年級就開始學一些AP課程。

 

美國大學理事會College Board報告顯示,大多數頂尖學府錄取學生的平均AP課程為4.8,哈佛大學的平均預修課程是8門,但這并不意味著AP修得越多,就有越多錄取機會。常春藤會拒絕修了十幾門AP課程的學生,也會錄取只修過兩三門AP的學生。他們看重的是學生的綜合能力和整體素質。

 

所以修多少門AP課,應該取決于:

(1)你的高中開設了多少門AP課

(2)同一所高中的同學上了多少AP課

 

我們之前介紹了大學招生官會對同一所高中的學生進行排名,所以如果你的學校開設的AP課程多,同學平均上的多,你當然也必須跟上步伐。但如果學校開設的課程并不多,是沒有必要過多壓榨自己的時間去只拼AP,要理性的平衡學習和社會活動與興趣獎項,這些都能在申請時加分。

 

甚至有些學生會選擇不上學校開設的課程,反而選擇全報讀網上考試,覺得這樣能節省時間,在考前沖刺幾個月只求分數,這是完全不對的觀點。

 

大學會更青睞學校開設的AP課程,因為學校開設的AP課程比自己自學更加標準化,在學校上的課也能體現到你的高中成績單上。我們鼓勵學生在中學申請時報讀有資質開設AP課程的學校也是這個原因。但并不是說自學AP考試就沒有意義了。一些Home School的學生和學校開設AP課程少的學生只能選擇AP考試,但這并不會影響他們申請Top大學。

 

2. 選什么課?

 

第一要義,遵循自己的興趣。這是所有向我們咨詢孩子報什么課,讀什么專業的答案。有興趣會讓你學習起來更輕松。

 

但我們發現,很多華人孩子在中學時不知道自己的興趣,那么就選自己擅長的,并根據大學專業申報方向選課。同時還要再三強調一點,文理兼修

 

如果你是一個規劃早學有余力的學生,可以在9年級先嘗試一些不需要過多學科基礎的課,比如雙語學生可以讀自己的母語AP課,或者心理學,環境科學,經濟學等。因為AP成績是沒有時效性的,無論你是幾年級讀,都會在大學申請時有效,只不過4年以內的考試可以在網上瀏覽成績,但超過4年以后還是可以申請把成績單寄給大學。

 

大多數學生在10和11年級開始上AP,這時選課就要遵循這個考量法則:所在高中開設課程+擅長科目+大學專業方向+文理兼修。12年級申請結束后,現在AP已經不會影響到你的申請結果。就也可以讀一些未來大學的必修課,一來打基礎,二來節省學費。比如可以學英文語言與寫作,這在很多大學無論文理都是必修的。計算機也是一個很推薦的12年級AP課程,雖然難但很實用。

 

在這里,我們給出一些選課搭配:

 

商科:微積分BC、統計、微觀經濟+宏觀經濟、心理學、美國歷史

 

理科:微積分BC、統計、化學/生物、物理C、一門社科

 

工科:微積分BC、統計、計算機/化學、物理C、一門社科

 

文科:英語語言與寫作、英語文學與寫作、美國歷史、美國政府與政治、一門理科

 

如果要選擇幾門必讀AP課程,尤其是針對華人學生,我們會推薦微積分、經濟、物理C

 

經濟自然不必說,對學科基礎要求不高,文理兼占,而且經濟學一門有微觀+宏觀兩門的學分,實在很賺。微積分BC和物理C雖然難,但因為AP評分體系是橫向對比的。即就算你只答對了60%,可是因為別的學生表現的都很差,你也能拿5分。所以根據大學理事會近年報告,微積分答對63%就能拿5,物理C電學答對59%,磁力答對55%就行。而華人學生向來比較擅長理科,所以拿4-5分的幾率很高。而且物理C和經濟一樣,學一門考兩門,非常實惠。

 

如果是理科學生要選一門社科,我們建議英語還不錯的學生選擇世界歷史、歐洲歷史或者美國歷史,尤其是申請美國大學,學美國歷史會讓招生官覺得你對北美的文化了解,有認同感。這三個歷史課程平均在62%以上就能拿5。如果實在過不了英語大關,可以選擇心理學和環境科學。而文科學生選一門理科,可以考慮微積分AB.

 

在這里,我們還要說一句得罪人的話,非常不建議大家在10年級以后為了湊5門課學AP中文。想學可以,請在8/9年級盡早完成。

 

很多美國移民學生會讀AP西語、法語、德語(他們家庭里的語言),但一般都會在8/9年級當個錦上添花的課程學習考試。實際上母語者學AP語言課程在錄取中基本沒有優勢,況且對于一些在北美長大的孩子來說,AP中文對中文寫作水平要求是很高的,并不是會說會讀中文就能應付的了的,里面現代文的遣詞造句要求學生有國內初一語文水平。如果已經在10年級了,我們就不要為一個幫助可能不大的課程浪費時間金錢了,上一些有難度也符合未來大學專業的課,會更讓招生官欣賞你的抉擇。

 

 

結語:

總而言之,孩子全方位優秀,能7年級申請上IB私校,或者10年級申請到公校IB自然要拼搏一把,增加爬藤機會。而不管是上了IB還是讀普通中學課程,都可以額外選AP課程,根據學校要求,結合自身興趣進行5門左右文理兼修的AP課程選擇,大學最終看的是孩子的綜合能力。家長切記要盡早開始進行學業規劃,不要拖到最后才意識到錯過了時間和機會。

 

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